Prédications Protestantes dans les Alpes du Sud

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LE LIVRE DES JUGES









INTRODUCTION AU LIVRE DES JUGES


Le livre des Juges représente une véritable passerelle entre les récits de la sortie d'Égypte et

ceux de l'instauration de la royauté en Israël. Ce pont qui relie Josué à Samuel comprend plusieurs

piliers dont certains doivent leur célébrité à l'éclat de leur intervention...

Ces juges n'ont pas grand-chose à voir avec les magistrats d'aujourd'hui. En effet, à l'époque,

en plus des problèmes internes de gestion du religieux, ils devaient surtout faire face à l'oppression

de peuples voisins. Car Israël, devenu un peuple d'agriculteurs, choisit souvent le dieu de la fertilité

Baal aux dépens de Yahweh qui les avait pourtant secourus dans le désert. Et de plus ces hommes

ne savent pas comment empêcher les trop nombreuses intrusions de pillards étrangers qui

convoitent leurs récoltes.

Le "métier" de juge s'apparente donc plutôt à celui de chef militaire qui doit conduire ses

troupes au combat. Parmi les exemples les plus connus, Déborah fait partie des juges dont le livre

raconte une victoire décisive. De même, Jephté est accepté comme juge par manque de candidatures

au moment de combattre les Ammonites à l'est tandis que Samson joue le héros costaud à l'ouest

face aux troupes philistines...

Mais force est de constater que la solution apportée par les juges s'avère insuffisante. Et cela

d'autant plus que l'ambition personnelle (Jephté) ou le manque de sagesse (Samson) entraînent

progressivement les tribus d'Israël vers le chaos ou la mort. Une nouvelle solution doit être

envisagée : il faut un roi !


Texte de Claude Mourlam, Parole Pour Tous, le 23 Octobre 2008