Prédications Protestantes dans les Alpes du Sud

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DIMANCHE 18 MAI 2008

Culte à GAP (05)

Lectures du Jour :

Exode 34, 4-9

Jean 3, 16-18

2 Corinthiens 13, 11-13.





Car Dieu a tant aimé le monde…


Il est difficile de trouver plus connu que ce texte de Jean 3/16 ; la preuve, si je vous relis le début, vous continuerez sans difficulté : «  Dieu a tant aimé le…. » !!!

Mais à part un verset su par cœur, quel est le sens profond de cette parole ?

Il y a là trois réalités qui peuvent alimenter notre façon de vivre ; notre manière d’envisager notre place dans ce monde : Dieu ; Dieu qui aime ; Dieu qui aime le monde !


J'aimerais ce matin que nous nous arrêtions sur chacun des éléments de cette affirmation si pleine de sens.

Dieu aime le monde ! Dieu a tant aimé le monde !

Tout d'abord il y a Dieu, Dieu qui a tant aimé !


La société dans laquelle nous sommes ne nous encourage guère à parler de Dieu, à nous préoccuper de Dieu, à nous poser la question de Dieu.

Nous vivons en occident une forme d'athéisme pratique ou de laïcité indifférente qui touche beaucoup de monde. La question de Dieu est loin d’être essentielle ; et on le voit en ces temps de rentrée scolaire : la priorité n’est pas pour les parents d’offrir un enseignement religieux ; s’il reste éventuellement un petit créneau après le sport, la musique, les multiples activités, alors on y pensera.

Il n’empêche, on ne chasse pas Dieu si facilement ; et encore moins une bonne nouvelle : Dieu a tant aimé !

Notre texte nous parle de Dieu, et il nous invite dans un premier temps à nous poser la question de Dieu.

Que fait Dieu dans notre monde ?


Quels sont les rapports qui existent entre Dieu et le monde, notre monde ?

Où est Dieu dans notre Univers, et dans l'histoire des hommes ?


Pourquoi Dieu ne parle-t-il pas aujourd'hui ? Pourquoi semble-t-il se taire ? Pourquoi le silence de Dieu face, notamment, à la souffrance et aux injustices de ce monde ? Est-il seulement possible que Dieu puisse être impliqué dans tous ces malheurs qui touchent notre société aujourd'hui ? Est-il possible que Dieu ne nous aime pas ? Que Dieu n'aime pas ce monde ? Qu'il se soit retiré du monde après l'avoir créé ? Est-il possible que Dieu ait ainsi livré le monde à lui-même, et qu'il l'ait abandonné à sa triste cause, qu'Il se soit retiré ? Qu'il soit indifférent à nos souffrances ? Et est-il seulement possible d'avoir une réponse à ces questions que l'on se pose souvent sur Dieu ? ...

Notre texte est lumineux, parce qu'il nous parle précisément de ce que les hommes ont de tout temps voulu savoir :

Dieu s'intéresse aux choses de ce monde ! Dieu aime le monde, ce monde qu'il a créé ! Non ! Dieu n'a pas abandonné le monde à sa condition, à la mort, mais il l'a aimé !


Dieu, le Dieu créateur, est aussi celui qui aime le monde. Dieu a tant aimé le monde ! Le Dieu de la Bible se caractérise par son amour envers sa création, envers les êtres humains que nous sommes.

Peut-on seulement imaginer l’amour de Dieu pour le monde, nous qui avons du mal à aimer ?

Dieu est Dieu ; Tout-Autre ; qui aime ; aime chacun. Alors, en Jésus- Christ, Dieu s'est manifesté comme étant amour!

Ainsi le Christ, élevé sur la croix, donne-t-il au croyant la vie éternelle. Comment comprendre ça ? En relisant l’épisode où Moïse élève sur un poteau un serpent d’airain : effectivement, quiconque levait les yeux vers ce signe avec foi échappait à la mort qu’entraînaient les morsures des serpents du désert !

Jésus-Christ, le don de Jésus-Christ, sa mort sur la croix, est la manifestation la plus profonde de l'amour de Dieu envers nous. Dieu est amour ! Telle est bien l'affirmation centrale de notre texte, et de la Bible tout entière !


Notre texte nous parle donc d'un Dieu aimant, d'un Dieu qui donne et qui se donne, par amour ; d'un Dieu qui n'est pas un Dieu solitaire et égoïste, Un Dieu que la souffrance humaine ne laisse pas insensible. Voilà un Dieu qui, en Jésus-Christ, s'est rendu vulnérable, en prenant la condition d'un homme, et en s'humiliant lui-même jusqu'à la mort, la mort sur la croix, seulement par amour ! Un Dieu qui nous aime, mieux, un Dieu qui aime le monde.

Et Notre texte ne dit pas : car Dieu a tant aimé l'Eglise, ou les chrétiens, mais bien : « Car Dieu a tant aimé le monde » ! C'est bien ce monde-là, lumineux et ténébreux à la fois dans lequel nous sommes que Dieu, nous dit notre texte, a tant aimé ! Dieu a tant aimé le monde ! Dieu a tant aimé les hommes, l'humanité. Dieu aime sa création, et il n'a pas abandonné l'humanité à sa condition.


Il y a dans cette affirmation de l'amour de Dieu pour le monde quelque chose de paradoxal, quelque chose d'assez inouï, d'inattendu !

Il nous est si facile d'aimer ceux qui nous aiment, ceux qui se montrent aimables envers nous.

Mais que Dieu puisse aimer le monde ? Que Dieu puisse ainsi avoir tant aimé le monde, marqué par la rupture, la révolte (et la révolte contre Dieu lui-même), cela nous semble bien inattendu. Et pourtant c'est bien là l'affirmation de notre texte.


La première chose, c'est que si Dieu a tant aimé le monde, cela signifie qu'il y a une vraie raison d'espérer. Dieu aime le monde, c'est donc que celui-ci peut être et doit être aussi objet de notre amour. Le Seigneur nous invite à partager avec lui sa passion pour le monde, son amour pour l'humanité, pour les hommes que nous sommes, malgré nos imperfections, nos faiblesses. Il nous est possible d'aimer ce monde, en entrant tout simplement dans le projet de Dieu, dans le dessein de Dieu pour les hommes, pour l'humanité.

Si Dieu aime le monde au point d'avoir donné son Fils unique pour lui, cela signifie aussi que c'est bien par le don de toute notre personne et de tout notre être que nous pouvons être des lumières dans ce monde.


Comme Dieu a aimé le monde au point de donner sa vie pour lui, le Dieu de Jésus-Christ nous invite, à notre tour, à nous consacrer avec amour au sens de la vie qu’Il nous donne, en étant véritablement sel de la terre et lumière du monde. Nous avons un devoir de rayonnement dans le monde. Puisque Dieu a tant aimé le monde, il nous appelle à ne jamais désespérer devant des situations qui nous paraissent parfois sans issue.

Notre société est pétrie de discours moroses, où tout semble désespérant ; ce genre de discours ne peut qu’amener l’homme à devenir un loup pour l’homme pour sortir son épingle du jeu.

Le monde peut être beau ; notre société peut reprendre des couleurs et un sens.

Chacune des vies humaines sur terre peut avoir un sens ; encore faut-il que ceux qui croient que Dieu aime le monde ne tombent pas dans le désespoir et le désintérêt.

Il y a toujours quelque chose de lumineux dans ce monde, et dans l'histoire, comme un rayon de lumière qui chasse la nuit, les ténèbres du mal et de l'erreur !

I

l est possible d'aimer la vie, d'aimer ce monde dans lequel nous sommes, et dont nous sommes, parce que Dieu porte sur celui-ci un regard d’amour !

Le oui de Dieu, en Jésus, l'emporte sur le non ! Son amour sur son jugement ! Dieu porte sur le monde, comme aussi sur notre propre vie, un regard de tendresse, un regard d'amour, comme celui d'un père pour son enfant...

Dieu porte un regard bienveillant sur l'Histoire et sur le monde, et ce, malgré les guerres, et malgré le mal qui sévit jusque dans nos propres vies... Parce que la lumière finira tôt ou tard par l'emporter sur les ténèbres ! Parce que la vie est plus forte que la mort ! Parce que la foi doit forcément l'emporter sur l'incrédulité et le doute, et l'amour sur la haine et la violence qui tue !


Et ce qui rend possible ce regard, c'est précisément Jésus-Christ, qui est comme la clef de voûte de tout l'édifice là en réalité, de notre texte, Jésus-Christ qui rend possible l'espérance !   Dieu, en effet, n'a pas envoyé son Fils dans le monde pour qu'il juge le monde, mais pour que le monde soit sauvé par lui.

Il est donc possible, encore aujourd’hui, au 21e siècle, d'être pleins d'espérance, parce que Dieu aime le monde, Dieu n'a pas abandonné sa création, et le Christ l’a promis : « voici je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde ».


Soyons donc de ceux pour qui, chaque jour, dans chaque relation, pour chaque projet, la lumière l'emporte toujours sur les ténèbres ; le jour sur la nuit ; le oui sur le non ; la foi sur l'incrédulité ; l'espérance sur le néant et la mort.   Car Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu'il ait la vie éternelle.


AMEN !


Nathalie Paquereau.